Royal Enfield Bullet

Historien om verdens lengst produserte motorsykkelmodell

En kald og regnfull februar-morgen i 1976 ble en svært slitt 20 fotscontainer lasset på en havnekai i sørlige England. Containeren inneholdt noe så merkelig som kasser med indiske motorsykler fra Madras Motors i Sør-India. Det kan virke ganske uvanlig å importere indiske motorsykler til et land som England, men innholdet av de tunge trekassene var absolutt ikke uinteressant for alle entusiastene av den typiske engelske ensylindret motorsykkelen. Det var nemlig ikke slik at en hvilken som helst ukjent indisk motorsykkel var i containeren, for det var en motorsykkel som var så britisk som … en 1957 Royal Enfield Bullet fra den engelske motorsykkelindustriens gullalder. Disse 1957-syklene var ganske nylig rullet ut av en fabrikk i Madras: De var simpelthen spritnye…

history_1

Kvaliteten var en del dårligere enn den engelske produksjonen, men det eneste som umiddelbart skilte de indiskproduserte motorsyklene fra den opprinnelige britiske femtitallsmotorsykkel var navnet: Nå sto det Enfield på tanken og Indian Enfield på dekslene. Med Slater-brødrenes første import av Enfield India 350cc under slagordet “The Practical Classic du kan ri med Pride” ble hundrevis av Enfield India Bullets ble solgt i England hvert år, og et stort antall videreeksportert til andre europeiske land som også hadde oppdaget den sjarmerende klassikers reproduksjon.

history_2
history_4

Man kan dessuten se en slags historisk ironi i det faktum at Royal Enfield er nå også eksportert til Japan, her tretti til førti år etter at de billige japanske motorsyklene tok over den britiske motorsykkel industrien. Royal Enfield Bullet, som den indiske produsert Bullet offisielt heter nå – fabrikken fikk rettighetene til navnet “Royal Enfield” litt over ti år siden – er en av Indias mest bemerkelsesverdige eksportsuksesser. Fabrikken i Chennai (tidligere Madras) produserer mer enn 30.000 motorsykler i året, alle Bullets, og eksporteres til omkring 20 land. England er fortsatt landet med mest etterspørsel etter den karakterfulle anglo-indiske motorsykkelen, siden de alene forventet i 2003 å selge rundt 700 enheter, men markedene i resten av Europa, USA og Canada er også betydelige: På det amerikanske markedet blir det solgt mellom fem og seks hundre Bullets i året. Presset fra dagens britiske og amerikanske importører – og deres betydelige markeder – har æren for at kvaliteten på Bullet har fått store forbedringer de siste to til tre årene. Royal Enfield Motors har fått til mirakler når det gjelder kvalitet. REM leverer nå et produkt som er av mye bedre kvalitet enn den opprinnelige produksjonen fra Redditch var. Fabrikken er nå ISO-9002 sertifisert og leverer et stadig forbedret produkt hvert år.

RAJA GADI, the Royal Vehicle

Historien om Royal Enfield Bullets gjenkomst i Europa er interessant, men hva er historien bak? Hvordan kom det til å produsere en tradisjonell engelsk sylinder motorsykkel i India i dag? Vi må gå tilbake til perioden like etter Indias uavhengighet fra Storbritannia i 1948 og fiendtlighetene med Pakistan for å finne svaret. Spesielt for grensepatruljerer trengte den indiske hæren en svært pålitelig motorsykkel og Bullet ble valgt som den mest egnet for oppgaven. På ett tidspunkt kunne ikke Royal Enfield i Reddich overholde slike store ordrer som den indiske hæren ville ha, og det ble besluttet i samarbeid med Madras Motors om å bygge en søsterfabrikk i Sør-India, overvåket og kontrollert av fabrikken i Reddich og med engelske verktøy.

history_5

På begynnelsen av femtitallet rullet den første Indian Enfield ut av fabrikken i Madras, og snart etter startet også produksjonen av motorsykler for sivilt bruk basert på 1957-modellen. Generasjoner av indere har vokst opp med den, og Bullet er høyt elsket: Den kalles respektfullt for “Raja Gadi”, det kongelige kjøretøy. India har, i mer enn et halvt århundre, verdsatt nettopp de delene som kjennetegner en engelsk motorsykkel fra etterkrigstiden: pålitelighet, enkelhet i konstruksjon og svært lavt drivstofforbruk. Kontakten med morsfabrikken i England var veldig tett i de første årene, men etter hvert hadde de nesten helt glemt den indiske produksjonen og i 1971, etter flere forsøk på redning av den engelsk morsfabrikken stanset produksjonen av Royal Enfield i Reddich. …. Det var slik at kun fem år senere, med Slater-brødrenes container, returnerte Royal Enfield Bullet tilbake til England fra India.

Veteranmotorcykel Info

Only for SEO content